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12/04/2010

Pourquoi l'adolescent apprend moins bien

Un type de récepteur qui ne s'exprime qu'à la puberté dans la région cérébrale de la mémoire diminue l'activité des neurones et ralentit l'apprentissage.

Les adolescents auraient du mal à apprendre. Certaines équipes de recherche ont montré que les enfants de 11 et 12 ans réagissent moins vite quand il s'agit de prendre une décision et mémorisent moins bien certains faits que des enfants plus jeunes ou des adultes. Hui Shen, de l'Université de New-York, et ses collègues vont plus loin : ils montrent, chez la souris, que des changements neuronaux ont lieu au début de la puberté et que ces modifications moléculaires ont des conséquences sur l'apprentissage.

Par ailleurs, les travaux de l'équipe de Hui Shen ont prouvé qu'une molécule produite en cas de stress – un stéroïde – compense les effets de ces récepteurs GABA à la puberté : elle rétablit l'activité électrique correcte des neurones CA1 et permet aux souris d'apprendre. Mais elle a les effets inverses chez les adultes et les souris plus jeunes, car le type de récepteur GABA qu'elle contrecarre n'est pas présent en grande quantité. Ce stéroïde pourrait améliorer l'apprentissage, mais uniquement à la puberté.

Lire l'article en entier:pourquoi l'adolescent apprend moins bien

source Pour la Science Date 04/04/2010 auteur Bénédicte Salthun-Lassalle.

Pour en savoir plus

Hui Shen et al., A critical rôle for α4βδ GABAA receptors in shaping learning deficits at puberty in mice, Science, vol. 327, pp. 1515-1518, 19 mars 2010.

20:12 Publié dans apprentissage | Tags : apprentissage, ado, hui shen | | Commentaires (0)